Kiebooms Louis

0

Louis Kiebooms (1903-1992) was een van de markantste hoofdredacteurs van Gazet van Antwerpen. Hij was tevens advocaat, politicus, burgemeester en een groot pleitbezorger voor amnestie. Kiebooms was de grootvader van Woestijnvisbaas Wouter Vandenhaute.

Biografieën Vlaamse hoofdredacteurs

Naar de overzichtspagina met de biografieën van de Vlaamse hoofdredacteurs

Kiebooms, geboren in Wilrijk als zoon van een koster, combineerde aanvankelijk journalistiek met een praktijk als advocaat in Antwerpen. Hij had rechten gestudeerd aan de KU Leuven en was beïnvloed door de opvattingen van Frans Van Cauwelaert: gematigd Vlaamsgezind maar niet Vlaams-nationalistisch. Hij begon als freelancemedewerker van De Standaard, publiceerde en gaf lezingen over de Vlaamse zaak voor de Katholieke Vlaamse Lansbond. Als jonge advocaat liep Kiebooms bovendien stage bij Jan Valvekens, de latere voorzitter van de raad van bestuur van NV De Vlijt, de toenmalige uitgever van Gazet van Antwerpen.

Die activiteiten resulteerden in september 1937 in de benoeming van Kiebooms als hoofdredacteur van Gazet van Antwerpen. Maar in augustus 1940 werd hij gearresteerd door de Duitse bezetter. ‘De betrokkenheid van de krant bij het Nederlandse persagentschap De Katholieke Wereldpost, een militant katholiek en anti-nationaal-socialistisch internationaal netwerk, was de voornaamste oorzaak van Kiebooms’ gevangenneming’, stelt de Nieuwe Encyclopedie van de Vlaamse Beweging. De hoofdredacteur werd weggevoerd en verbleef van september 1941 tot mei 1945 als politiek gevangene in het concentratiekamp van Sachsenhausen.

Na de oorlog bleef Kiebooms nog tot begin 1947 hoofdredacteur van de Gazet van Antwerpen. Tegelijk begon hij aan een politieke loopbaan. Hij zetelde van 1946 tot 1968 als CVP-Kamerlid voor Antwerpen, waar hij zich profileerde als pleitbezorger voor amnestie voor collaborateurs, een delicaat thema dat hij met zijn oorlogsverleden met onbetwist gezag kon aansnijden. Hij werd in 1947 benoemd tot burgemeester van Wilrijk. Dit mandaat vervulde hij tot in 1976, met een onderbreking in de jaren 1953-58. Kiebooms was in 1961 ook een van de oprichters van Amnesty International in Vlaanderen.