Les diamants de la colère: guerre interne au Palais de Justice d’Anvers

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Le JT de la VRT sortait l’information lundi soir : le 5 janvier 2012, à la demande du procureur général d’Anvers, Yves Liégeois, des perquisitions ont été opérées dans le bureau du substitut du procureur Peter Van Calster. Certains de ses collaborateurs, ainsi que des enquêteurs de la section criminalité économique et financière (Ecofin) de la police fédérale d’Anvers ont également reçu la visite d’enquêteurs.

Peter Van Calster est depuis 2005 en charge de tous les dossiers relatifs aux diamants, et représente le Ministère public lorsqu’il s’agit de traiter les grandes affaires de fraude polluant ce secteur. Mais au sein du Palais de Justice d’Anvers, le procureur général Yves Liégeois lui a déclaré la guerre.

Au centre de ce conflit, il y a la manière dont sont menées les enquêtes touchant aux fraudes dans les milieux du diamant. Alors que le procureur général verrait bien ces dossiers réglés via des compromis et des négociations avec les fraudeurs, Peter Van Calster défend l’idée de faire passer ces affaires au tribunal. Et ça ne plaît pas à tout le monde.

Négocier la fraude

Si des perquisitions ont été réalisées dans le bureau de Peter Van Calster, c’est qu’il est accusé de faux en écriture : il aurait en effet falsifié un procès-verbal dans un de ses dossiers. Lequel ? Rien n’est certain. Mais vraisemblablement, il y aurait un lien avec la liste de clients de la banque suisse HSBC que le Fisc et le parquet ont entre les mains depuis septembre 2010.

Cette liste comprend les noms de possibles fraudeurs, parmi lesquels de nombreux diamantaires anversois. Et depuis l’ouverture d’une enquête à son sujet, cette liste fait l’objet de tractations et de négociations de couloirs de la part des personnes incriminées.

Pour ces négociations, deux groupes d’hommes ont été amenés à se rencontrer. D’un côté, les avocats Axel Haelterman et Raf Verstraeten représentant l’Antwerp World Diamond Centre (AWDC). Et de l’autre, le procureur général Yves Liégeois, le premier avocat général Flor de Mond et un agent haut placé de l’Inspection spéciale des impôts. Peter Van Calster quant à lui, n’avait pas été convié à ces discussions.

La façon de traiter ce dossier du diamant oppose les deux hommes : Yves Liégeois aimerait voir cette affaire se régler à l’amiable, alors que Peter Van Calster ne veut accepter un compromis avec les diamantaires que s’ils ouvrent généreusement les cordons de la bourse. Et on ne parle pas de petites sommes dans cette affaire de fraude – HSBC : le montant dépasse le milliard d’euros

Le procureur général qui attaque

Cette perquisition inhabituelle peut être considérée comme une déclaration de guerre au substitut Peter Van Calster. D’autant plus que nombreux sont ceux à reconnaître son dynamisme, son efficacité et sa résistance aux pressions de toutes sortes. Pour beaucoup dans le secteur du diamant, Van Calster un emmerdeur. Sentiment qu’apparemment partage le procureur général.

En octobre 2011, le procureur général Yves Liégeois s’est d’ailleurs directement plaint du comportement de Peter Van Calster au procureur anversois Herman Dams. Dans cette lettre qu’Apache s’est procuré, Yves Liégeois y laisse couler tout son mécontentement. Il commence ainsi : [Proposition de traduction]

“Ma fonction est réellement inquiétée par la manière avec laquelle votre parquet – et dans ce cas précis Peter Van Calster – a l’intention d’aborder et de traiter la problématique du secteur des diamants”

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Plus loin dans ce courrier, le grand patron de la justice anversoise critique la gestion des dossiers HSBC et Monstrey, une autre affaire de fraude dans le secteur du diamant. Il conclut de manière cinglante : [Proposition de traduction]

“Cela ne témoigne pas d’une démarche réfléchie, ni d’ailleurs d’un quelconque bon sens. De toute évidence, ceci résulte de l’entêtement irresponsable de votre substitut Peter Van Calster. Je vous demande de me faire savoir s’il est encore justifiable de laisser ce magistrat gâcher des enquêtes importantes.”

Le substitut du procureur qui s’offense

En réaction, Peter Van Calster a défendu ses méthodes de travail et a réfuté les accusations : [Proposition de traduction]

“Il est inquiétant de voir les caractéristiques et les termes peu flatteurs que le procureur général utilise à mon égard. Il n’existe aucun élément permettant de justifier le recours à des termes si offensants.

En réalité, ceci témoigne d’un mépris pur et simple à l’égard des efforts efficaces, durables et réfléchis, réalisés des années durant et ayant mené à des résultats réels. Ce n’est d’ailleurs pas la première fois que le procureur général s’en prend à moi, à tort, et m’offense.”

Tout semble donc permettre de croire que le procureur général cherche un moyen d’écarter le substitut Peter Van Calster des dossiers du diamant. Mais pour le moment, ce dernier jouit toujours du soutien du procureur Herman Dams.

Auteur: Sylvain Malcorps

Manager d’Apache.be partie francophone, j’apprends tous les jours à faire mon métier de journaliste.

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