De afkoopwet is het monster van Frankenstein

(Foto: Abode of Chaos)

De afkoopwet laat mensen met veel geld toe om hun proces af te kopen. Na Omega Diamonds en miljardair Patokh Chodiev was het vorige week de holding Bois Sauvage die het rechtvaardigheidsgevoel aantastte. Maar hoe kwam de omstreden wet in 2011 tot stand? Waarom moest het op een drafje? Wie hield de pen vast? Waarom passeerde de wet via de verkeerde commissie? Apache.be maakt een reconstructie van wel heel bijzonder parlementair werk.

Comment comprendre qu’un procureur poursuive un autre procureur à Anvers?

Le procureur Yves Liégeois (à gauche) lors de sa conférence de presse, le mardi 26 février 2013. (Photo: Capture d'écran du reportage de Canvas consacré à l'évènement, 26/02/2013)

Que le procureur-général yves Liégeois poursuive et ouvre une enquête judiciaire sur son propre collègue, le procureur du Roi Herman Dams, a une saveur d’inédit. Et le décès de Jonathan Jacob secoue décidément fermement le paysage judiciaire du pays. Mais il ne faut pas oublier une chose: au Palais de Justice d’Anvers, Liégeois et Dams sont loin d’être les meilleurs amis du monde.

Diamantgate: De meesters van de diamantlobby

Axel Haelterman

“Meester Haelterman is zowat het juridische equivalent van een hersenchirurg. Wie door zijn fiscale spitstechnologie enorme sommen bespaart, betaalt hem slechts een fractie van de winst.” Apache borstelt een portret van enkele professoren die hun academische carrière naadloos weten te combineren met hun advocatenwerk, soms ook met een job als politiek adviseur: Axel Haelterman, Raf Verstraeten en Marc Huybrechts, de discrete en duurbetaalde raadsmannen van de diamantlobby.

Diamantgate: De zaak-Monstrey en de politieke arm van de diamantlobby

Servais Verherstraeten (Foto Geoffroy Van der Hasselt - Reporters)

Hoe valt het te verklaren dat de Antwerpse diamant er schijnbaar moeiteloos in slaagt om politici van zowat alle grote partijen voor de kar te spannen? In respons op het gerechtelijk onderzoek in de gigantische fraudezaak-Monstrey dienden diamantvriendelijke politici twee wetsvoorstellen in, op maat geschreven door de advocaten van de diamantsector. Apache toont aan de hand van interne correspondentie tussen magistraten in de zaak-Monstrey de echte macht van de diamantlobby.

Stefaan De Clerck: ‘Ik heb professor Haelterman meermaals gesproken’

Stefaan De Clerck (Foto Wim Van Cappellen - Reporters)

‘Ik heb mijnheer Haelterman inderdaad meermaals gesproken als expert bij de totstandkoming van de wettelijke regeling rond de minnelijke schikking’, zegt ex-minister van Justitie Stefaan De Clerck in een gesprek met Apache. Dat professor Haelterman op hetzelfde moment ook al onderhandelde over zo’n minnelijke schikking voor honderden Antwerpse diamantairs ter waarde van meer dan een miljard euro, vormde volgens De Clerck geen bezwaar.

Diamantgate: ‘Door alle kaarten op tafel te leggen, zouden ze hun illegale handel blootleggen’

(Foto Enygmatic-Halycon)

Het dossier HSBC staat centraal in de open oorlog in het Antwerpse justitiepaleis. Honderden Antwerpse diamantairs zouden voor meer dan een miljard euro aan de Belgische fiscus hebben onttrokken. Apache reconstrueert aan de hand van interne documenten hoe het onderzoek naar de machtige Antwerpse diamant vakkundig werd gedwarsboomd. ‘De doelstellingen van deze tussenkomsten zijn blijkbaar om kost wat kost ‘regelingen’ door te voeren die eenzijdig worden opgedrongen door de diamantlobby.’

Oorlog in Antwerps justitiepaleis over diamantfraude

Brief Liégeois 1

Waarom zit Antwerps procureur-generaal Liégeois rond de tafel met topadvocaten die optreden namens de koepel Antwerp World Diamond Centre? Op het agenda: een dading, buiten de rechtbank om, voor verschillende diamantfraude dossiers ter waarde van ettelijke miljarden euro. Substituut Peter Van Calster, sinds 2005 bevoegd voor alle diamantdossiers, wil de zaken wel voor de rechtbank. Hij werd vorige week door Liégeois getrakteerd op een huiszoeking. Apache kon de hand leggen op de vlammende correspondentie tussen topmagistraten in een escalerende open oorlog die draait om miljardenfraude met diamant.